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(e)merge art fair Returns to DC La Feria (e)merge Regresa a DC La Foire (e)merge Retourne A DC

BY/POR IRENE CLOUTHIER

Traduction française par Phil Hutinet

Sonia Falcone Color Field Image by Irene Clouthier for East City Art.

Sonia Falcone Color Field.  Photo by Irene Clouthier for East City Art.

The fourth edition of the (e)merge art fair took place at the Capitol Skyline Hotel on October 2-5, 2014. Washington’s art fair, which employs a hotel exhibition format, returned with some new ideas, a better layout, some of the usual suspects and lots of fresh, emerging artists. One of the best ways to know what is trending in contemporary art is to visit an art fair as it normally displays a very diverse array of artists, proposals and mediums.

(e)merge takes the informal hotel exhibition model pioneered by scope New York and Miami, as well as other satellite fairs, such as Pulse or Aqua Miami. At (e)merge, each hotel room is occupied by a single gallery to display artwork. Many galleries go to great lengths to use the space creatively and to overcome the limitations of the room itself such as the lack of lighting or the inability to use screws or nails in the wall.

The Skyline Hotel is owned by world-renowned collectors Mera and Donald Rubell, who purchased the hotel in 2002. They have partially renovated the hotel with contemporary furniture, opened a new café in the hotel lobby and have launched a hip weekend pool-scene with the out-of-college set.

The hotel’s entire second floor was lined with nonprofit or artists-run galleries as well as returning international galleries such as Dutch gallery Amstel with intriguing political works by Patrick Burns, a DC artist who uses old historic newspapers to create collages using the American flag and headlines from daily papers that have marked or changed the United States.   Other international galleries included Bruno Massa from Paris, Salar from Bolivia and the Polarrum Gallery from Germany, who showed Justine Otto’s paintings. Otto was awarded with the Phillips Collection annual prize this year which included a purchase of the artist’s work to include in the Museums collection.

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La feria de arte (e)merge del 2-5 de Octubre, en su cuarta edición de, fue en el Capitol Sky Line Hotel. La feria de arte de Washington DC que toma el formato de feria en hotel regreso con ideas nuevas, mejores espacios de exhibición, algunos sospechosos comunes y muchos artistas frescos y emergentes. La mejor manera mas de saber que está pasando en el mundo del arte contemporáneo es visitando una feria, pues presenta una variedad de artistas, tendencias, propuestas y medios.

(e)merge toma el modelo de feria del que Scope New York y Miami fuera pionero así como otras ferias paralelas, como Pulse o Aqua Miami. Durante (e)merge cada galería toma una habitación del hotel para mostrar a sus artistas. Muchas galerías buscan formas creativas de utilizar el espacio y lidiar con las limitaciones que un cuarto como éste tiene, como la falta de luz dirigida, o el hecho de que no puede calvarse o atornillarse nada en las paredes.

Los dueños del Hotel cede, Sky Line Hotel son los reconocidos coleccionistas Mera y Donald Rubell, quienes compraron el hotel en el 2002. El hotel ha sido restaurado parcialmente y decorado con muebles contemporáneos, también abrieron un café nuevo en el lobby del hotel y presentan una piscina súper hip con todo lo que los washingtonianos pueden buscar.

El segundo piso del hotel fue tomado principalmente por las galerías sin fines de lucro o las que son manejadas por artistas, así como algunas galerías internacionales como la galería Holandesa Amstell con arte intrigante y de contenido político del artista local Patrick Burns, quien usa periódicos viejos que han marcado la historia de los Estados Unidos en collages que recrean la bandera americana. Otras galerías internacionales fueron Bruno Massa de París, la galería Salar de Bolivia y Polarrum Gallery de Alemania, quienes exhibieron las pinturas de la artista Justine Otto. Otto recibió el premio anual del Museo Phillips Collection, quienes compran obra y la incluyen en su colección.

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La quatrième édition du (e)merge art fair a eu lieu au Capitol Skyline Hotel du 2 au 5 Octobre, 2014. La foire d’art de Washington, qui emploie un format d’exposition hôtelier, est revenue avec de nouvelles idées, un meilleur format d’exposition et beaucoup d’artistes émergents et neufs. Une des meilleures façons de connaitre les tendances artistiques contemporaines est de visiter une foire d’art comme on y trouve une diversification d’artistes, de médiums et de projets.

La foire (e)merge utilise comme modèle un système où les chambres d’hôtel deviennent des salles d’expositions. Ce cadre décontracté fut mis au point par scope New York et Miami, ainsi que d’autres foires satellites comme DIVA New York ou Miami Aqua. A (e)merge, chaque chambre d’hôtel est occupée par une seule galerie à la fois. Les galeries font de grands efforts pour utiliser l’espace de façon créative et pour surmonter les limites imposées par la chambre elle-même : le manque d’éclairage ou l’incapacité d’utiliser des clous ou des vis dans le mur.

L’hôtel Skyline fut racheter par les collectionneurs renommés mondiale Donald et Mera Rubell en 2002. Dupuis 2002, les collectionneurs ont partiellement rénové l’hôtel avec des meubles contemporain, l’ouverture d’un nouveau café et ont transformé la piscine dans un milieu <<hip>> avec les jeunes Washingtoniens professionnels.

Le deuxième étage de l’hôtel fut consacré aux galeries <<Nonprofit>> , c’est à dire à but non lucratif, ou aux galeries gérés par des artistes. On y trouva aussi des galeries internationales comme la galerie néerlandaise Amstel qui exposait des œuvres politiques intrigantes par Patrick Burns, un artiste Washingtonien qui utilise des vieux journaux historiques pour créer des collages de drapeau américain et des événements historiques qui ont marqué de grand changement aux États-Unis. Les autres galeries internationales présentes comprenaient Bruno Massa de Paris, Salar de la Bolivie et Galerie Polarrum d’Allemagne qui montra des tableaux de Justine Otto. Otto gagnera le grand prix annuelle présenté par le Phillips Collection qui comprend un achat de l’artiste et qui fera partie de la collection permanente du musée.

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KiloWatt Gallery. Photo by Irene Clouthier for East City Art.

KiloWatt Gallery. Photo by Irene Clouthier for East City Art.

Also of note were paintings by Tim Vermeulen presented by Lenny Campello’s Alida Anderson Art projects, with strong social comment on injustice and abuse with references from literary sources such as Dante’s Inferno and the seven deadly Sins. Local DC-based galleries included Hamiltonian, Flashpoint, Pleasant Plains Workshop, and the Washington Project for the Arts.

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También llamó la atención el trabajo del artista Tim Vermeulen quien exhibía con Lenny Campello en su galería, Alida Anderson Art Projects, un trabajo con un comentario social fuerte sobre abuso y justicia, usando referencias literarias de Dante en el Infierno y los siete pecados capitales. Vimos galerías de DC como Hamiltonian, Flashpoint, Pleasant Plains Workshop, y el Washington Project for the Arts.

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A noter également dans les chambres d’hôtel fut les tableaux de Tim Vermeulen, exposés par Alida Anderson Art projects du galeriste Lenny Campello, qui présentaient une forte critique des injustices sociales à travers des références provenant de sources littéraires comme l’Enfer de Dante et les sept péchés capitaux. Les galeries locales comprenaient Hamiltonian, Flashpoint, Pleasant Plains Workshop et le Washington Project for the Arts.

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Sui Park SuiTable II Image by Irene Clouthier for East City Art.

Sui Park s(h)ell. Photo by Irene Clouthier for East City Art.

One of the positive things I find in the hotel art fair model is that it forces the viewer and the gallery owner to be closer, creating an intimate setting, leading to more open dialogues and exchanges. The biggest improvement this year, in my opinion, was the set-up of the large room on the lobby level of the hotel with drywall partitions and professional lighting. As a regular booth fair, this type of set-up makes a big difference in the way one can appreciate the art and interact with the pieces; the higher ceilings also changed the perception of spacing further enhancing the viewing of the displayed works.

There were some very interesting galleries with appealing proposals displaying everything from a colorful curry mounts installation by Sofia Falcone, presented by Salar Gallery of Bolivia, to fun-style KiloWatt Gallery from New Jersey with intrinsic vinyl collages by Japanese artist Hiroshi Kumagai and works by Ayman Zedani from Naila Art Gallery from Saudi Arabia. Also on the main level were the ingenious egg-shaped sculptural installations by Sui Park’s made with plastic ties and, in the actual lobby, Karine Falleni’s continuance which began opening night and continued all four days of the fair expanding into green pin stripe tape when finished.

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Uno de los aspectos positivos que puedo resaltar de las ferias en hotel, de alguna manera fuerza al espectador y al galerista a estar mas cerca, creando un ambiente mas íntimo que muchas veces propicia diálogos e intercambios mas abiertos. El cambio mas notorio este año, en mi opinión, fueron las particiones de stands e iluminación profesional, como en un stand de feria tradicional, esto hace una diferencia increíble en como interactúa el espectador con el espacio y con las obras, además de los techos mas altos que dan una sensación de amplitud diferente y hacen que las obras se aprecien mejor.

En ese piso destacaba la diversidad de obras como el trabajo de Sonía Falcone, presentado por la galería Salar, que tenia una instalación de cazos con montículos de curry de colores, así como la divertida y colorida galería Kilo Watt que presentaba intrínsicos collages de vinilo de colores del japonés Horishi Kumagai y las magnéticas fotos de Amayan Zedani de la galería Naila Art de Arabia Saudita. También en la planta baja estaba el trabajo Sui Park, quien presentaba una ingeniosa instalación escultórica de formas esféricas hechas con cinchos de plástico blancos, y en el lobby el trabajo de Karine Falleni’s Continuance que empezó instalando el jueves y fue expandiéndose hasta el domingo por paredes y pasillos con cinta verde.

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Une des choses les plus positives que je trouve dans le modèle d’exposition hôtelier, c’est qu’il oblige le spectateur et le propriétaire de la galerie de se rapprocher, créant un cadre plus intime qui mène à des dialogues plus ouverts. Cette année, la plus grande amélioration, à mon avis, était la mise en place de la grande salle sur le niveau du rez-de-chaussée de l’hôtel avec des murs de partitions en plâtre et de l’éclairage professionnel. Typique de ce que l’on trouve dans les autres foires d’art, ce type de mis-en-place crée une grande différence dans la façon dont le spectateur apprécie l’art et son interaction avec les pièces; également la hauteur des plafonds au rez-de-chaussée approfondi la perception visuelle du spectateur.

La foire sélectionna des galeries avec des projets attrayantes comme une installation de curry coloré par Sonia Falcone, présenté par la galerie Salar de Bolivie, un très amusant style de tableau exposé par la galerie Kilowatt du New Jersey et des images spectaculaires de Ayman Zedani de Naila Art Gallery de l’Arabie Saoudite. Plus loin au rez-de-chaussée, furent l’esthétique soulageant de l’artiste Sui Park qui créa une sculpture en plastique en forme d’œuf et , dans le hall de l’hôtel, la performance de Karine Falleni qui commença son œuvre pendant le vernissage et qui continua durant les quatre jours de la foire créant des bandes vertes dans la vitrine de l’hôtel.

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Nicole Salimbene Autobiography of Consumption: 5 Sui Park SuiTable II Image by Irene Clouthier for East City Art.

Nicole Salimbene Autobiography of Consumption: 5. Photo by Irene Clouthier for East City Art.

The lower level, which is in fact the parking lot of the hotel, is expressive, care-free and always shows risk-taking proposals. However, the biggest challenge of the space are the gas smell, the lack of good lighting in some instances and the garage’s concrete walls as a backdrop which make it difficult for the art works to be fully appreciated. Nevertheless, once down there, one could find some impressive video installations, a curved wood wall from Furthermore or the Washington Project for the Arts booth which showcased Mexican Artist Alejandro Pintado with an exquisite proposal that mixed painting, graphite drawings on linen, mix media like reflective Plexiglas, painted wood and other materials combined in a multi-wall, multi-level installation. Also in the basement, one could see Nicole Salimbene’s Autobiography of Consumption: 5 which consisted of a series of carefully stitched scrolls of receipts from retail stores with some iconic images of monuments and landmarks from New York, Washington DC and other urban scenes.

Even though I thought this year’s fair had better spaces for showing and experiencing art, I felt the quality of the artists was at times uneven, which is something I was not expecting to see. But I always enjoy encountering new interesting art work and fresh ideas, not to mention the fact that this fair takes place here in DC, offering so much to the city and to its citizens by creating a positive creative dialogue and unmatched cultural exchange.

El piso inferior, que en realidad es el estacionamiento del hotel, es súper expresivo, atrevido, y generalmente presenta las propuestas mas riesgosas. Sin embargo uno de los retos que presenta este espacio es que por ser estacionamiento, tiene cierto olor a gas, las paredes de concreto sucias compiten con el trabajo de los artistas y lo hacen mas difícil de apreciar. Sin embargo una vez ahí abajo, podríamos encontrar video-proyecciones, una pared curva seccionada, presentada por Furthermore y el Washington Project for the Arts tenía un stand que presentaba el trabajo de el Mexicano Alejando Pintado, su propuesta es exquisita, mezcla pintura, dibujos en grafito, técnicas mixtas, plexiglás reflejante como espejo para crear una instalación continua de diferentes paisajes y elementos. También vale la pena mencionar el trabajo de Nicole Salimbene quien presentó su trabajo consumismo: 5 rollos, que consiste en una serie de recibos y tickets de compras de supermercado, tiendas de autoservicio cosidas de manera impecable y con impresiones de fotos de monumentos históricos como el obelisco de DC o la estatua de la Libertad o fotografías urbanas.

A pesar de que pienso que este año había un mejor formato en cuanto a espacios para apreciar el arte, sentí que la calidad de los artistas mostrados no era uniforme, cosa que no esperaba encontrar. Sin embargo siempre disfruto encontrar trabajo interesante, descubrir artistas e ideas nuevas, y además la feria es aquí mismo en DC, lo cual ofrece mucho a la cuidad y a los locales creando un diálogo positivo y un amplio intercambio cultural.

Au niveau inférieur, qui est en fait le parking de l’hôtel, on y trouva des projets expressifs, les plus risqués et l’ambiance la plus sans-souci. Cependant, le plus grand défi de l’espace est l’odeur du carburant, l’absence de bon éclairage et les murs de béton du garage qui rend difficile la présentation des expositions artistiques. Néanmoins, une fois rendu au sous-sol, on y trouva d’impressionnantes installations vidéos, un mur en bois courbé de José Ruiz, le stand de Washington Project for the Arts avec le projet de l’artiste mexicain Alejandro Pintado qui mêle la peinture, le dessins et d’autres matériaux comme le plexiglas pour créer son installation. A noter également dans le sous-sol fut le travail autobiographique de consommation de Nicole Salimbene nommé Consumption: 5 Scrolls qui consistait d’une série de parchemins et de reçu provenant de magasin cousus avec soin avec, en arrière-plan, des images iconiques de sites et de monuments de New York, de Washington, DC et d’autres villes.

Même si je pensais que cette année la foire avait eu de meilleurs espaces d’exposition d’art, je trouve que la qualité des artistes était parfois inégales, une chose auquel je ne m’y attendais pas à voir. Mais, j’aime toujours être à la rencontre de nouvelles idées et d’œuvres nouvelles et, d’autant plus, le fait que cette foire a eu lieu ici à Washington, offrant à la ville et a ses citoyens un discours artistique positif et un échange culturel inégalé.

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Irene Clouthier
Authored by: Irene Clouthier

Irene Clouthier is a visual Artist, art promoter, curator, exhibition coordinator, graphic designer and newspaper contributor in both the US and Mexico. Clouthier has worked in a number of museums, galleries and art fairs in France, Mexico and the United States. Visit www.ireneclouthier.com for a detailed description of her work and experience.