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My Intangible Self by Sandra Pani at the Mexican Cultural Institute

BY/POR IRENE CLOUTHIER

“Of Breathing”, polyptych, 9 panels, graphite and ink on paper, 50 x 50 cm (each), 2011. (Cajas de acrilico)

Of Breathing, polyptych, 9 panels, graphite and ink on paper, 50 x 50 cm (each), 2011.

Editor’s Note: Pani’s work was on view from July 3 – July 31, 2014 | Nota del Editor: El trabajo de Pani fue exhibida 3-31 julio, 2014

The Mexican Cultural Institute is a non-profit institution that strives to expand the notion and perception of what Mexican art is, or can be. It is located on 16th Street NW in a mansion that used to be the Mexican Embassy.  The cavernous stairwell has a beautiful mural by Roberto Cueva Del Rio, a disciple of Diego Rivera.  With many beautifully decorated rooms, the Institute is a very pleasant place to visit on its own. Programming includes a vast cultural agenda from book presentations, to art exhibitions, concerts and lectures.

The Institute recently showed the work of Mexican Artist, Sandra Pani, a strong body of work that includes a series of paintings, drawings, and hanging drawing multi-layer installations. She represents the human figure as well as references of the human body parts, mixed with other organic elements from nature, and everything that is alive. Sandra says she sees a lot of correlations between a human skeleton and the skeleton of a leaf, or the branches of a tree. She is very interested in exploring how everything is connected, and at the same time make some experiments with the shapes and lines of the human veins, the leafs and the tree branches as elements that have some similarities and can bee seen as a common language.

Her personal search goes beyond the exterior of the human body; her exploration is to find the connectivity and the aliveness of organisms that share similar structures and multiple layers– transparencies and the layers of the work as well as the layer of life, feelings, stories, people, media. Pani’s work has little color, mainly whites, blacks, grey and some reds, but plays beautifully with an array of textures and materials; rice paper, velum paper, cotton paper, fabric, canvas, and some acrylic boxes that frame a multi-drawing installation, adding jet an other layer of transparency and texture to the work.

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El Instituto Cultural de México en es Washington DC es un centro cultural sin fines de lucro que pretende expander y romper los esquemas o estereotipos limitados de todo lo que lo que la gente piensa que es o debe ser el arte contemporáneo. Está albergado en un edificio neoclásico que fue la embajada de México antes, tiene murales de un discípulo de Diego Rivera entre otras salas muy ornamentadas y de coradas, ya sea con Talavera o rococó. Es un lugar interesante que visitar por sí solo y además ofrece una gran gama de actividades culturales como conferencias, presentaciones de libros, exposiciones de arte y conciertos.

El Instituto está presentando el trabajo de la artista Mexicana Sandra Pani con una propuesta fuerte y sólida que abarca pintura, dibujo, instalaciones de dibujos colgantes, y hasta un video. Usa la figura humana y la representa, así como otras partes del cuerpo, pero las usa también como una referencia que pretende destacar y analizar las similitudes con otros objetos orgánicos de la naturaleza y todo lo que está vivo. La artista comenta que ve una relación entre los esqueletos humanos y las ramas de los árboles, o las venas y los esqueletos de las hojas. Tiene un profundo interés en como todos los seres vivos estamos conectados, y al mismo tiempo busca experimentar con formas, líneas, ramas, ramificaciones, bifurcaciones de hojas, venas, ramas como un lenguaje común.

Su búsqueda personal va mas allá del cascarón del cuerpo humano, su búsqueda excava en la conectividad y los seres vivos que tienen formas similares, estructuras y muchas capas, trasparencias, las capas de la vida, de las emociones, las historias, las personas y los medios. Su trabajo tiene poco color, es mas bien de contrastes entre los matices de blancos, los negros, las gamas de gris y toques de rojo, pero experimenta con muchos materiales y texturas diversas como papel arroz, papel albanene, papel algodón, telas de lino, y una serie de cajas de acrílico que enmarcan un políptico de dibujos, que agregan o dan otra capa de transparencia, textura y color a su trabajo.

 

“Of Breathing”, polyptych, 9 panels, graphite and ink on paper, 50 x 50 cm (each), 2011. (Cajas de acrilico)

Of Breathing, polyptych, 9 panels, graphite and ink on paper, 50 x 50 cm (each), 2011.

Every layer is translucent with each layer providing a vague idea of what it is behind, a blurriness that confronts your interest, your perception and the transparency of elements; an invitation to come closer, to pick, to search, and to really explore as a viewer and find all the elements on the multiple layers, an invitation to feel the movement, the textures, the fragmentation of the body.

Pani also uses some staff paper in one of her pieces, and in her video work, she mentions that she studied music for a year, plus her husband is a musician, so she feels deeply connected to music and the presence of music in her work and her life. The viewer can see as many layers of paper, fabric, and textures in her work as transparencies and layers of thoughts, feelings, portraits, secrets, and many references to our own body. There is a trace of violence, a gesture of disruption on the textures of her drawings, the contrast of the colors, jet, it is very subtle and the movement of the paper and the dominance of white really gave me the sensation of a very peaceful quite space, where we can all see ourselves with the opacity or the light we get to see inside.

Cada capa es traslúcida, cada capa da un gesto, entreve una idea, una parte, un trazo de lo que hay detrás, esa opacidad que confronta la curiosidad, la percepción, y la transparencia de los elementos; una invitación a acercarte, a ver, a buscar, husmear y explorar como espectador, y encontrar, identificar los elementos, las capas, una invitación a sentir el movimiento, las texturas, las fragmentación del cuerpo.

Pani también usa papel de partituras, en una de sus piezas y en el video, la música es parte de su vida, su esposo es músico, ella empezó su carrera de músico y se siente profundamente conectada a la música y la presencia de la misma en su trabajo. El espectador, puede ver las capas de papel, de tela, las texturas en su trabajo como transparencias y capas de pensamientos, sentimientos, retratos, secretos, y referencias al cuerpo. Hay cierta violencia en el trazo, un gesto disruptivo en las texturas de sus dibujos, el contraste de color y sin embargo, es muy sutil, y el movimiento, del papel el dominio del blanco realmente me dieron una sensación de paz, de quietud, donde podemos vernos todos dentro aun con la opacidad o la luz por la cual entrevemos.

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Irene Clouthier
Authored by: Irene Clouthier

Irene Clouthier is a visual Artist, art promoter, curator, exhibition coordinator, graphic designer and newspaper contributor in both the US and Mexico. Clouthier has worked in a number of museums, galleries and art fairs in France, Mexico and the United States. Visit www.ireneclouthier.com for a detailed description of her work and experience.